KASSIA & THE NEW ISTANBUL CONVENT(ION)

A DIGITAL CONFERENCE SERIES

The composer, poet & Byzantine abbess KASSIA, who lived in Constantinople in the 9th century, is considered the first European female composer whose musical works have been handed down and still play an important role in music history. Kassia was an emancipated woman. She dared to oppose Emperor Theophilos of Constantinople with theological acumen during the „bride search“ organized for him. She did not want to marry and founded a women’s monastery in Constantinople with her fortune. In her self-determined way of life, Kassia appears as a kind of urfeminist role model.

kainkollektiv and the Turkish-German composer Burak Özdemir, together with the Ensemble Musica Sequenza, take this „power woman“ as the starting point for a (post-)feminist opera – the SONGS OF CARE(VOLUTION) – which will be created in collaboration with the Women‘s Museum Istanbul as well as scholars, activists and artists from Germany, Poland, Turkey and other countries (of the global south) in the coming year between Berlin, Istanbul, North Rhine-Westphalia, Krakow and Warsaw.

The performance is integrated into an analog and digital conference,  with which the project is explicitly intended to contribute to the current feminist debate, not least in the context of Poland‘s and Turkey‘s current efforts to withdraw from the Istanbul Convention on Women‘s Rights in Europe. From September to October 2021, an analogue-digital conference series will be created, with international speakers and in concrete collaboration with the Women‘s Museum Istanbul led by Meral Akkent, the activist initiative Pracownia Kuratorska from Krakow and universities from Germany, Poland and Turkey as well as the Heinrich Böll Foundation and the Goethe Institute Krakow.

The conference aims to take up the current feminist debates and discourses in various European countries, which are currently manifesting themselves in the form of huge demonstrations and women‘s strikes, but also in small initiatives between academia, activism, care work and art, and connect them with the issues and the art and care work of Kassia. The aim of the NEW ISTANBUL CONVENT(ION) in reference to Kassia‘s medieval women‘s monastery is to create a hybrid, digital-analog format between science, art and activism, in which new narratives of a (post-)feminist future can be spun and designed. With artists, activists, scholars and students from Poland, Germany, Turkey and in alliance with international collaborators and accomplices of our already existing networks, the KASSIA project instigates a dialogue that opens across national and disciplinary boundaries: an interdisciplinary network between art, music, activism and science and an aesthetic and creative space for topics such as feminism, gender justice and care work, but also Byzantic music and Kassia’s poems.

The series will be realized along the following panels/sequences, in which aesthetic/artistic forms of presentation (lecture performances, online concerts) meet scientific experts, researchers and audience discussions.

KASSIA CONFERENCE SERIES – FALL 2021

09th September / 19:00h CEST: KASSIA AND THE FALLEN WOMEN. AS OVERTURE OF THE CONFERENCE SERIES / Host: Germany, kainkollektiv & friends

23th September / 19:00h CEST: FEMINIST WORK. THINKING THROUGH METHODS, FIELDS AND CONDITIONS / Host: Krakow: Pracownia Kuratorska

30th September / 19:00h CEST: THE RECEPTION OF KASSIA / Host: Turkey/Sweden: Swedish Research Institute in Istanbul

14th October / 19:00h CEST: IMAGINING KASSIA’S NEW ISTANBUL CONVENTION / Host: Havle Kadın Derneği, Pracownia Kuratorska, kainkollektiv a.o.

23th – 24th October: KASSIA – THE NEW ISTANBUL CONVENT-ION: ACT LIKE YOU CARE!

23th October 2021

10:00 – 13:00h CEST WORKSHOP Is your presence here a labour? On the feminist work // Host: Pracownia Kuratorska

16.30-18.30h CEST: Kassia Revisited, Researchers on Kassia’s poems and music (Host: Istanbul Women’s Museum)

19.30-21.00h CEST ACT LIKE YOU CARE – Talk with Sasha Waltz, Burak Özdemir and Yesim Gurer Oymak (Host: kainkollektiv & friends)

24th October 2021

14.00-16.00h CEST: Searching for Kassia – Protest Poems Yesterday and Today – a (virtual) meeting with Chinese, Georgian, Russian, Ethiopian, Armenian, Kurdish, South Korean/Danish and Turkish women poets (Host: Istanbul Women’s Museum)

18:00 – 20:15h CEST WORKSHOP Feminist practices of the future // Host: Pracownia Kuratorska

25th October

20:00h CEST: ON SPEAKING & BEING. FEMALE SPACES OF LANGUAGE (Host: kainkollektiv / with Mirjam Schmuck (kainkollektiv), Mithu Sanyal, Kübra Gümüşay und Lydia Ziemke (suite42)

Participation possible online via Zoom or/and YouTube. Participation is free of charge. The conference will be transalted into English, Polish & Turkish.


EINE DIGITALE KONFERENZ SERIE

Die Komponistin, Dichterin & byzantinische Äbtissin KASSIA, die im 9. Jahrhundert in Konstantinopel lebte, gilt als erste europäische Komponistin, deren musikalische Werke überliefert worden sind und bis heute eine wichtige musikgeschichtliche Rolle spielen. Kassia war eine emanzipierte Frau. Sie wagte es, Kaiser Theophilos von Konstantinopel während der für ihn organisierten „Brautschau“ mit theologischem Scharfsinn entgegenzutreten. Sie wollte nicht heiraten und gründete mit ihrem Vermögen in Konstantinopel ein Frauenkloster. In ihrer selbstbestimmten Lebensgestaltung erscheint Kassia als eine Art urfeministisches Role Model. Diese „Powerfrau“ nehmen kainkollektiv und der türkisch-deutsche Komponist Burak Özdemir zusammen mit seinem grandiosen Barockorchester Musica Sequenza als Ausgangspunkt für eine (post-)feministische Oper – den SONGS OF CARE(VOLUTION) –, die in Zusammenarbeit mit dem Frauenmuseum Istanbul sowie Wissenschaftlerinnen, Aktivistinnen und Künstlerinnen aus Deutschland, Polen, der Türkei und weiteren Ländern (des globalen Südens) im kommenden Jahr zwischen Berlin, Istanbul, NRW, Krakau und Warschau entstehen wird.

Eingebunden ist die Performance in eine zugleich analoge wie digitale Konferenz mit der das Projekt explizit einen Beitrag zur aktuellen feministischen Debatte leisten soll. Es ist ein deutliches Zeichen der Solidarität und des Widerstandes, angesichts der Ablehnung der Istanbul-Konvention für Frauenrechte durch die Regierungen in Polen und der Türkei.

Von September bis Oktober 2021 entsteht eine fünfteilige analog-digitale Konferenz-Serie, mit internationalen Speaker*innen und in konkreter Zusammenarbeit mit dem Frauenmuseum Istanbul in der Leitung von Meral Akkent, Zuzanna Berendt und Anna Majewska vom kuratorischen Kollektiv Pracownia Kuratorska aus Krakau und Universitäten aus Deutschland, Polen und der Türkei sowie der Heinrich-Böll-Stiftung, dem Goethe Institut Krakau & dem Goethe Institut Istanbul.

Alle Komponenten des Kassia-Projektes greifen die aktuellen feministischen Debatten und Diskurse in verschiedenen Ländern auf, die sich derzeit in Form riesiger Demonstrationen und Frauen-Streiks, aber auch in kleinen Initiativen zwischen Wissenschaft, Aktivismus, Sorge-Arbeit und Kunst manifestieren, und verbinden sie mit den Themen und der Kunst- und Sorge-Arbeit Kassias. Ziel der NEW ISTANBUL CONVENT(ION) in Referenz zu Kassias mittelalterlichem Frauenkloster ist ein hybrides, digital-analoges Format zwischen Wissenschaft, Kunst und Aktivismus, in dem sich neue Narrative einer (post-)feministischen Zukunft spinnen und entwerfen lassen. Mit Künstler*innen, Aktivist*innen, Wissenschaftler*innen und Studierenden aus Polen, Deutschland, der Türkei und in Verschwisterung mit Mitstreiter*innen und Kompliz*innen bereits bestehender internationaler Netzwerke aller Kooperationspartner*innen , stiftet das KASSIA-Projekt einen Dialog, der sich über Länder- und Fachgrenzen hinweg öffnet: ein interdisziplinäres Netzwerk zwischen Kunst, Musik, Aktivismus und Wissenschaft und einen ästhetischen und kreativen Raum für Themen wie Feminismus, Gendergerechtigkeit und Sorge-Arbeit, aber auch byzantische Musik und Kassia’s Musik.

Die Serie soll sich konkret entlang der folgenden Panels/Folgen realisieren, in denen ästhetische/künstlerische Präsentationsformen (Lecture Performances, Online-Konzerte) auf wissenschaftliche Expert*innen, Researchers und Publikumsdiskussionen treffen.

KASSIA-Konferenz-Serie (Herbst 2021):

09. September / 19 Uhr CEST: KASSIA and the fallen women. Eine Lecture Performance als Overtüre der Konferenz – Serie (Host: Deutschland, kainkollektiv & friends)

23. September / 19 Uhr CEST: Feminist work. Thinking through methods, fields and conditions (Host: Krakau: Pracownia Kuratorska)

30. September / 19 Uhr CEST: The Reception of Kassia (Host: Turkey/Sweden: Swedish Research Institute in Istanbul)

14. Oktober / 19 Uhr CEST: Imagining Kassia’s New Istanbul Convent(ion) (Host: Havle Kadın Derneği, Pracownia Kuratorska, kainkollektiv u.a.)

23. & 24. Oktober: KASSIA – THE NEW ISTANBUL CONVENT(ION):
„ACT LIKE YOU CARE!“

23. Oktober 2021

10:00 – 13:00h CEST WORKSHOP Is your presence here a labour? On the feminist work // Host: Pracownia Kuratorska

16.30-18.30 Uhr CEST: Kassia Revisited, Researchers on Kassia’s poems and music (Host: Frauenmuseum Istanbul)

19.30-21.00h CEST ACT LIKE YOU CARE – Talk mit Sasha Waltz, Burak Özdemir und Yesim Gurer Oymak (Host: kainkollektiv & friends)

24. Oktober 2021

14.00-16.00h CEST: Searching for Kassia – Protest Poems Yesterday and Today – ein (virtuelles) Treffen mit chinesischen, georgischen, russischen, äthiopischen, armenischen, kurdischen, South Koreanisch/dänischen und türkischen Poetinnen (Host: Frauenmuseum Istanbul)

18:00 – 20:15h CEST WORKSHOP Feminist practices of the future // Host: Pracownia Kuratorska

25th Oktober 

20:00h CEST: ON SPEAKING & BEING. FEMALE SPACES OF LANGUAGE (Host: kainkollektiv / mit Mirjam Schmuck (kainkollektiv), Mithu Sanyal, Kübra Gümüşay und Lydia Ziemke (suite42)

Teilnahme online möglich. Die Teilnahme ist kostenlos. Die Konferenz wird übersetzt auf Englisch, Polnisch und Türkisch.

Die KASSIA Konferenz ist entstanden in Kooperation mit:    
Von und mit / from and with: Meral Akkent, Burak Özdemir, Anna Majewska, Zuzanna Berendt, Wanda Künzel, Hannah Busch, Melissa Müller, Mirjam Schmuck, Fabian Lettow, Burcu Özdemir, Martina Bengert, Ingela Nilsson, Mithu Sanyal, Kübra Gümüşay, u.v.m.
Eine Koproduktion von  kainkollektiv, Burak Özdemir/Musica Sequenza Orchestra, Frauenmuseum Istanbul, Pracownia Kuratorska und der Heinrich-Böll-Stiftung. A coproduction of kainkollektiv, Burak Özdemir & Musica Sequenza Women’s Museum Istanbul, Pracownia Kuratorska and Heinrich-Böll-Foundation.
     
Gefördert von der Kunststiftung NRW, der Heinrich-Böll-Stiftung, dem Ministerium für Kultur und Wissenschaft des Landes Nordrhein-Westfalen, vom Fonds Darstellende Künste aus Mitteln der Beauftragten der Bundesregierung für Kultur und Medien, dem NRW KULTURsekretariat, der Stadt Bochum Funded by Kunststiftung NRW, Heinrich-Böll-Foundation, the Ministry of Culture and Science of the State of North Rhine-Westphalia, from the Performing Arts Fund with funds from the Federal Government Commissioner for Culture and the Media, the NRW KULTURsekretariat, the City of Bochum